Nouvelle définition d’une frontière ancienne

Très fréquemment, la frontière entre deux pays suit la ligne d’une crête de montagnes ou le milieu d’un fleuve. Concernant la frontière franco-allemande du Rhin, le cours du fleuve a été largement canalisé au cours du XXe siècle. L’ancienne définition de la frontière basée sur les talwegs (milieu des bas-talus) n’était donc plus assez précise [...]

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Conjonction de coordonnées

La question de la géolocalisation n’est pas nouvelle. De tous temps les voyageurs (et principalement, parmi eux, les commerçants et les navigateurs) avaient besoin de se situer sur le globe terrestre. La précision de ce positionnement a toujours été conditionnée par la précision des instruments de mesure dont on disposait. D’extrêmement sommaires qu’elles étaient, les cartes ont [...]

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Courte histoire du mètre

Lors de la préparation des Etats Généraux de 1789, l’unification des poids et des mesures est très largement réclamée par les trois Etats. La multiplication des droits de mesurage et l’infinité de valeurs des mesures, qui changent dans le temps et dans l’espace, les fraudes constantes, l’éloignement de l’idée de justice dans la répartition des [...]

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Le mètre avant la lettre

L’idée de la création d’une nouvelle unité de longueur est partie de la volonté d’unifier les multiples unités qui existaient jusque là. De même le système décimal que nous utilisons couramment actuellement était alors très peu usité bien que les Egyptiens l’aient déjà utilisé au IIIe millénaire avant notre ère. En 1668, un scientifique anglais [...]

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Bref aperçu des anciennes mesures

Depuis la plus haute antiquité, les unités de mesure ont été définies en relation avec le corps humain. Pourtant, même sur une zone géographique assez restreinte comme le territoire français actuel, il n’y a pas « un », mais « des » systèmes de mesure, et c’est bien là le problème. Chaque région possède son [...]

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De l’art de l’arpentage

C’est vers 3 000 avant Jésus-Christ qu’apparaissent en Egypte les premières notions de géométrie pour l’arpentage. Ce qui ne signifie pas pour autant que les hommes ne savaient pas mesurer les surfaces auparavant. Le papyrus dit de « Rhind » trouvé à Louqsor et datant de 1 850 av. J.-C. (*) traite en détail de la manière [...]

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Le globe dans sa globalité

La perception de la réalité du globe s’est faite historiquement par étapes, mais pas toujours, loin s’en faut, dans la continuité. Pourtant déjà un des textes les plus anciens connu, le Livre de Job (un des 66 livres de la Bible), déclarait (chapitre 26) : « …il suspend la terre au-dessus du néant. » et [...]

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